Con una baja a pocos días del inicio, se viene la Copa de las Naciones de la OFC en Vanuatu y Fiji

Internacional 10/06/2024 Cristian Mattivi Cristian Mattivi

Luego de la cancelación hace cuatro años atrás por la pandemia del COVID-19, la Copa de las Naciones de la OFC vuelve a tener acción y como máxima novedad es que por primera vez en la historia, habrá dos países anfitriones: Vanuatu y Fiji. Cabe recordar que esta será la décima primera edición del torneo y participarán siete selecciones que serán divididas en un grupo de tres y otro de cuatro.  

Si bien en primera instancia iban a participar ocho equipos, lo cierto es que a pocos días del campeonato, Nueva Caledonia se bajó por la crisis en el territorio de ultramar francés (tres semanas de protestas contra una controvertida reforma constitucional) que afectó a la preparación de su selección, que renunció al torneo oceánico. En consecuencia, la OFC actualizó el calendario y el Grupo A quedó con tres integrantes compuestos por Nueva Zelanda, Islas Salomón y Vanuatu (estas dos últimas selecciones protagonizarán el partido inaugural del certamen), mientras que Papúa Nueva Guinea, Fiji, Tahití y Samoa comparten el Grupo B.

Una particularidad es que desde el pasado miércoles 20 al martes 26 de marzo se llevó a cabo una ronda preliminar, donde estuvieron involucradas las selecciones de Samoa, Islas Cook y Tonga por el último boleto al ámbito continental. Finalmente, el Manumea se quedó con la última plaza al vencer primero por 4-1 al Timi Fakafomua y segundo por 1-0 al Soka Kuki Aíran.

Otro caso particular que presenta la Copa de las Naciones de la OFC es que se eliminaron los partidos por el quinto y séptimo puesto, a raíz de la baja de Nueva Caledonia. Además, las ciudades de Port Vila (Vanuatu) y Suva (Fiji) serán las sedes para este certamen, mientras que el Freshwater Stadium albergará los cotejos del Grupo A, las semifinales, el duelo por el tercer lugar y la final. Por su parte, el HFC Bank Stadium hará lo propio nada más con the matches del Grupo B.

Con respecto al formato, los dos primeros de cada grupo se clasificarán a las semifinales, donde los ganadores irán a la final y los perdedores afrontarán el duelo por el tercer y cuarto escalafón. En tanto, la fase de grupos se llevará a cabo desde el sábado 15 al sábado 22 de junio, mientras que las semifinales se jugarán cuatro días más tarde y el domingo 30 del corriente mes, se disputarán los partidos por la tercera ubicación y por el título continental. 

FIXTURE COMPLETO DE LA FASE DE GRUPOS CORRESPONDIENTES A LA COPA DE LAS NACIONES DE LA OFC EN VANUATU Y FIJI 2024

Grupo A

  • Sábado 15 de junio: Islas Salomón - Vanuatu (01:00 horas, hora argentina; Freshwater Stadium, Port Vila). 
  • Martes 18 de junio: Nueva Zelanda - Islas Salomón (01:00 horas, hora argentina; Freshwater Stadium, Port Vila). 
  • Viernes 21 de junio: Vanuatu - Nueva Zelanda (01:00 horas, hora argentina; Freshwater Stadium, Port Vila). 

Grupo B

  • Sábado 15 de junio: Tahití - Samoa (22:00 horas, hora argentina; HFC Bank Stadium, Suva). 
  • Domingo 16 de junio: Papúa Nueva Guinea - Fiji (01:00 horas, hora argentina; HFC Bank Stadium, Suva).
  • Miércoles 19 de junio: Papúa Nueva Guinea - Tahití (01:00 horas, hora argentina; HFC Bank Stadium, Suva).
  • Miércoles 19 de junio: Samoa - Fiji (04:00 horas, hora argentina; HFC Bank Stadium, Suva). 
  • Sábado 22 de junio: Samoa - Papúa Nueva Guinea (01:00 horas, hora argentina; HFC Bank Stadium, Suva).
  • Sábado 22 de junio: Fiji - Tahití (04:00 horas, hora argentina; HFC Bank Stadium, Suva). 

Semifinales 

  • Miércoles 26 de junio: 1B - 2A (21:00 horas, hora argentina; Freshwater Stadium, Port Vila).
  • Jueves 27 de junio: 1A - 2B (01:00 horas, hora argentina; Freshwater Stadium, Port Vila). 

Tercer puesto

  • Sábado 29 de junio: Perdedor SF1 - Perdedor SF2 (21:00 horas, hora argentina; Freshwater Stadium, Port Vila). 

Final

  • Domingo 30 de junio: Ganador SF1 - Ganador SF2 (01:00 horas, hora argentina; Freshwater Stadium, Port Vila).  

DATO DE COLOR

El más campeón es Nueva Zelanda con cinco títulos (1973, 1998, 2002, 2008 y 2016), mientras que Australia lo persigue con cuatro galardones (1980, 1996, 2000 y 2004) y Tahití completa el listado de selecciones campeonas con apenas un galardón conseguido (2012). 

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